As Hallacas

 A hallaca é o prato natalino na Venezuela. Igual as arepas e as empanadas, é elaborada com farinha de milho (harina pan).

A hallaca representa o processo de mestiçagem que deu origem ao povo venezuelano. Os ingredientes indígenas são: o milho e o urucum,os africanos: as folhas de bananeira nas quais se envolve o prato e os ingredientes europeus, os que compõe o guisado e a decoração: Azeitonas, alcaparras e pimentão. Lamentavelmente, só há hallacas de novembro a janeiro.

Sua elaboração requer a participação de toda a família, já que é um processo bastante trabalhoso. Abaixo, colocaremos uma dos centos de receitas de hallacas que existem:

Ingredientes para o guisado ou recheio (30 hallacas)

2 Kilos de carne bovina picada bem fininha
1 Kilo de frango cozido e desfiado (guardar o caldo)
6 cebolas médias em cubinhos
4 alhos-porós em cubinhos
100 gr de açúcar mascavo
4 Pimentões picados
1 lata de purê de tomate
500 ml de vinho tinto doce
Óleo, sal e pimenta

Elaboração:

É necessário preparar o guisado com um dia de antecedência, já que deve estar completamente frio e repousado ao momento de preparar as hallacas. Em uma panela, esquentar um pouco de óleo, adicionar as cebolas, o alho-poró, o pimentão e o açúcar, Quando caramelizar, adicionar a carne. Uma vez que a carne tenha mudado de cor, adicionar o vinho e o purê de tomate. Adicionar um pouco do caldo de galinha, sal e pimenta a gosto e cozinhar por uma hora e meia. Juntar o frango cozido e deixar repousar na geladeira por uma noite.

Ingredientes para a massa de milho:

2 kilos de farinha de milho Harina Pan
5 Litros de líquido entre caldo de galinha e água
Sal
Urucum (dissolvido em óleo quente e peneirado)

Preparação:

Colocar sal e urucum no líquido e adicionar a farinha de milho. Amassar bem, até ter uma massa homogênea. Deixar repousar 5 minutos.

Para a decoração:

500 gr de uvas passas
4 cebolas cortadas en anéis
500 gr de azeitonas verdes sem caroço
4 pimentões cortados à juliana
200 gr de alcaparras
200 gr amêndoas inteiras

Folhas de bananeira lavadas e secas, barbante para amarrar.

Colocar uma bola de massa em uma folha de bananeira untada, achatar a bola de massa, colocar uma colher do guisado, completar com a decoração e fechar em forma de pacote, completar com outra folha maior e fechar com o barbante.

Cozinhar em água fervendo por 30 minutos, tirar e escorrer. Podem ser servidas na hora ou guardadas na geladeira. Duram até 2 semanas.